Batman: Arkham Asylum

To Batman: Arkham Asylum ή όπως είναι ο ολοκληρωμένος τίτλος του, Arkham Asylum: A Serious House on Serious Earth, κυκλοφόρησε από την Dc Comics το 1989. Πρωτοέπεσε στα χέρια μου μετά το 90 που το διάβασα και μου έκανε αμέσως εντύπωση. Αν θυμάμαι καλά πρέπει να ήταν και από τα πρώτα graphic novel του Batman που διάβασα. Το σενάριο είναι του Grant Morrison και το σχέδιο του Dave McKean. Είναι η πρώτη ιστορία που έγραψε ο Morrison πριν αρχίσει να γράφει τακτικά για τον Σκοτεινό Ιππότη και θεωρείται από τις καλύτερες του.

Λίγα λόγια για το Arkham Asylum, όπου όλοι οι fan του Batman γνωρίζουν πάνω κάτω τι είναι. Είναι ένα ψυχιατρείο/νοσοκομείο/φυλακή για τους ψυχικά διαταραγμένους εγκληματίες της Gotham City. Για την ιστορία το όνομά του το πήρε από το Sanatorium της φανταστικής πόλης Arkham της Massachusetts, η οποία αναφέρεται σε πολλά βιβλία του H. P. Lovecraft. Πρώτη εμφάνιση έκανε στο Batman #258 το 1974 και από τότε αποτελεί σημείο αναφοράς σαν φυλακή, στα περίχωρα της Gotham. Οι “ένοικοι” του είναι σχεδόν όλοι οι εχθροί του Batman (Joker, Riddler, Mr Freeze, Bane, Killer Croc και πολλοί άλλοι). Επίσης ψυχίατρος υπήρξε η Dr. Harleen Quizel, πριν επηρεαστεί από τον Joker και γίνει η villain Harley Quinn. Αξίζει να αναφέρουμε ότι, όσο και να θεωρείται η “top” φυλακή για τους super villains της Gotham, δεν είναι λίγες οι αποδράσεις και οι εξεργέσεις που έχουν γίνει. Δεν λέω, για την ανάγκη του σεναρίου, να γίνει κάποιες φορές, αλλά εδώ έχει γίνει συνήθεια. Μάλλον πρέπει να το δούνε στην Gotham και να κάνουν κάτι με την φύλαξη των κρατουμένων.

Και ας πάμε τώρα στο σενάριο, που είναι από τα δυνατά σημεία του κόμικ. Ο Commissioner Gordon ειδοποιεί τον Batman ότι στο Arkham Asylum, οι ασθενείς έχουν κάνει εξέγερση (τι λέγαμε πιο πριν;) και έχουν πιάσει ομήρους το ιατρικό προσωπικό. Απειλούν να τους σκοτώσουν αν ο Batman δεν δεχτεί να τους συναντήσει. Ανάμεσα στους ομήρους είναι ο διευθυντής του Arkham Dr. Charles Cavendish και ο ιατρός Dr. Ruth Adams. Πίσω από την εξέγερση είναι ο Joker, που σκοτώνει έναν φρουρό για να παρακινήσει τον Batman να υπακούσει τις οδηγίες του.

Εντωμεταξύ η ψυχική κατάσταση του Two-Face έχει επιδεινωθεί ως αποτέλεσμα της θεραπείας του Dr. Adams. Έχει αντικαταστήσει το κέρμα “σήμα κατατεθέν” του, με ένα εξάπλευρο ζάρι στην αρχή και με μια τράπουλα ταρώ αργότερα. Ο σκοπός του ήταν να έχει περισσότερες από δύο επιλογές κάθε φορά που πρέπει να λάβει κάποια απόφαση. Αυτό βέβαια είχε ασχήμα αποτελέσματα στον Two-Face κάνοντάς τον ανίκανο να πάρει και τις πιο απλές αποφάσεις, όπως για παράδειγμα να πηγαίνει στην τουαλέτα.

Ο Joker αναγκάζει τον Batman σε ένα παιχνίδι επιβίωσης και του δίνει 1 ώρα να τον βρει, μέχρι να αρχίσει να εκτελεί κόσμο. Ο Batman αντιμετωπίζει πληθώρα εγκλείστων κακοποιών, όπως οι Clayface, Mad Hatter, Maxie Zeus και Killer Croc. Μετά από πολύ κόπο και πόνο, φτάνει στον υπαίτιο που κρύβεται πίσω από όλη την ιστορία. (Δεν θα σας το αποκαλύψω. Διαβάστε το κόμικ!)

Ανακαλύπτει επίσης και την πραγματική ιστορία του Arkham Asylum διαβάζοντας το ημερολόγιο του ιδρυτή του Amadeus Arkham. Ότι η μητέρα του Amadeus ήταν ψυχικά άρρωστη και είχε παραισθήσεις ότι την βασάνιζε μια υπερφυσική νυχτερίδα. Για να την γλυτώσει από το μαρτύριο της, της κόβει το λαιμό, πράξη που τρέλανε τον ίδιο με αποτέλεσμα να εγκλειστεί στο ίδιο του το ασυλό μέχριτο θάνατό του. Όλα αυτά συνδέονται με την σημερινή εποχή και οδηγούν τον Σκοτεινό Ιππότη να βάλει ένα τέλος στην κατάρα.

Ο Morrison πραγματικά δημιουργεί ένα δικό του στυλ για τον Batman, πιο σκοτεινό και αρκετά διαφορετικό από ότι είχαμε συνηθίσει. Περιλαμβάνει πολλούς συμβολισμούς, ψυχολογικό τρόμο και δείχνει την παραφρασύνη που επικρατεί στο άσυλο από την ίδρυσή του μέχρι και σήμερα. Έχει πολλές αναφορές στον Φρόυντ, στο Alister Crowley και στο Alice in Wonderland. Επίσης παρουσιάζει με διαφορετικό τρόπο τους villains του Batman και τον ίδιο να ισορροπεί ανάμεσα στην λογική και την τρέλα. Για πρώτη φορά αναφέρεται η super sanity του Joker. Αυτή είναι η “ικανότητα” του Joker να προσαρμόζει τον εαυτό του, ανάλογα με την κατάσταση που βρίσκεται και να είναι πότε ένας αθώος φαρσέρ και πότε ένας ψυχοπαθής δολοφόνος.

Ιδιαίτερο είναι και το σχέδιο του Dave McKean. Γνωστός από τα εξώφυλλα του στα Hellblazer, Sandman και σε αλμπούμ των Rolling Stones, Tori Amos, Dream Theater, Fear Factory, Kreator, Machine Head, My Dying Bride, Paradise Lost και πολλών άλλων, περιμέναμε να δούμε κάτι διαφορετικό από τα συνιθισμένα comic artwork. Πραγματικά η τεχνική του McKean που συνδυάζει ζωγραφική, σκίτσο, φωτογραφία και κολάζ, εντυπωσιάζει. Δένει την σκοτεινή ιστορία και παρουσιάζει την σχιζοφρένεια του Arkham Asylum σε όλο της το μεγαλείο.

Αξίζει επίσης να αναφερθεί και το lettering work του Gaspar Saladino. Το να βάζεις λέξεις στα κουτάκια και τα συννεφάκια των καρέ του κόμικ, μπορεί να φαντάζει εύκολη δουλειά, αλλά ο Saladino την πήγε ακόμα παραπέρα. Έδωσε σε κάθε ήρωα του κόμικ την δική του γραμματοσειρά και με αυτό τον τρόπο τους έδωσε μοναδικό χαρακτήρα! Η τεχνική αυτή στο lettering θα υιοθετηθεί αργότερα από την Vertigo, την Dc και την Marvel, αλλά πάντα θυμόμαστε τον πρώτο που την εφάρμοσε.

Το Batman: Arkham Asylum κυκλοφόρησε ο 1989 λίγο πρίν βγεί στους κινηματογράφους το Batman του Tim Burton. H επιτυχία του απογείωσε την καριέρα του Morrison και του McKean. Έγινε αμέσως best seller και μέχρι σήμερα έχει πουλήσει 600.000 αντίτυπα!

PSfiris About PSfiris

Ξεκίνησα από Μίκυ Μάους, έφτασα στους σούπερ ήρωες και συνεχίζω ακόμα παραπέρα. Μόνο που χρειάζομαι και άλλες βιβλιοθήκες για να τα χωρέσω όλα. Πιστεύω ότι υπάρχουν εξωγήινοι και ελπίζω σε μια zombie apocalypse, αν και θα την περνούσα κρυμμένος κάπου. Έζησα τα 80′ς, οπότε ότι είναι retro αξίζει την προσοχή μου.

Speak Your Mind

*